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Chile Mirasol: Guía completa de cultivo y cuidados

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El chile Mirasol es una variedad de chile picante proveniente de la especie Capsicum annum L. y es ampliamente utilizado en la cocina latinoamericana, especialmente en la de México. Esta variedad toma su nombre, debido a que los pimientos apuntan hacia arriba cuando se encuentran todavía en la planta.

El tamaño de la planta puede llegar a medir 60 centimetros de alto, sus flores son de un color blanco a amarillo y su fruto posee una forma alargada y puntiaguda, con una piel brillante que varía en color desde el verde oscuro hasta el rojo intenso cuando madura, el cual puede llegar a medir entre 6 y 10 centímetros de largo. En cuanto a su nivel de picante, se ubica en la escala Scoville alrededor de 2,500 a 5,000 unidades, lo que lo ubica en una categoría de medio a bajo, acompañado por un sabor ligeramente afrutado. Sus frutos se utilizan tanto en fresco como secos y se utilizan en salsas, adobos, guisos y diversos platillos tradicionales y actualmente se cultiva principalmente en el Estado de Zacatecas, México.

Requerimientos agronómicos del cultivo

Luz solar

El chile Mirasol requiere luz solar directa durante el día y debe cultivarse en un lugar donde reciba al menos 8 horas de luz solar para un crecimiento óptimo.

Suelo y nutrientes

El chile Mirasol prospera en suelos bien drenados con buena estructura, ricos en materia orgánica. Es importante mantener un pH del suelo ligeramente ácido, de 6 a 7. El cultivo debe disponer de los seis macronutrientes esenciales como Nitrógeno, Fósforo, Potasio, Magnesio, Azufre y Calcio, y pueden ser adicionados por medio de enmiendas naturales como compost o distintos tipos de estiércol.

Agua

Resulta importante mantener el suelo húmedo, evitando el encharcamiento. El volumen de agua proveniente del riego debe ir aumentando conforme al crecimiento del cultivo, también según la demanda de agua por parte del cultivo en momentos de alta temperatura e irradiación solar. Conviene regar también especialmente durante las etapas de floración, cuajado y crecimiento del fruto.

Temperatura

El chile Mirasol crece y produce frutos con temperaturas entre los 14°C y 25°C, no soporta las heladas. Debe ser trasplantado a su lugar definitivo luego de la última helada, durante la primavera, en exteriores. También puede cultivarse durante todo el ciclo de vida en invernáculo, como todo pimiento o chile.

Cultivo y cuidados del chile Mirasol

Siembra

Se recomienda hacer la siembra del chile Mirasol en semillero o almácigo, en invernadero, o en interiores y con una incidencia de luz directa. Conviene sembrar las semillas unas 4 semanas antes de la última fecha de heladas. Luego de que se obtengan plantines, es posible trasplantar directamente al suelo o en macetas de 30 litros en invernáculo o en exterior.  Las semillas deben sembrarse a una profundidad de aproximadamente 1 cm en el sustrato y luego debe realizarse el riego para la imbibición de la semilla. Las semillas del chile Mirasol, requieren una temperatura ambiental de entre 18°C a 32°C, para germinar.

Densidad de siembra

Se recomienda distancia de al menos 40 centímetros entre cada planta para proporcionar suficiente espacio para su crecimiento, evitando la competencia por luz, agua y nutrientes. Si la siembra es en macetas, debe trasplantarse o sembrarse una planta por maceta y respetarse la distancia suficiente entre macetas como para que no exista sombreo entre plantas.

Tiempo de germinación

Las semillas del chile Mirasol suelen tardar de una a dos semanas en germinar dependiendo de las condiciones de temperatura, humedad y calidad de las semillas.

Espacio, ventilación y entutorado

Respetar el espacio entre plantas permite el adecuado desarrollo del cultivo y además permite facilitar las labores del huerto.  La ventilación dentro del cultivo es crucial para prevenir enfermedades fúngicas y bacterianas. Conviene entutorar para evitar el vuelco de la planta, y para facilitar la posterior recolección del fruto.

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Cosecha

Los frutos del chile Mirasol, generalmente maduran luego de los 75 días después de la siembra. Cuando los frutos hayan alcanzado un color rojo, estarán listos para ser cosechados. Es recomendable usar tijeras para cortar los frutos por la base de su pedúnculo y evitar dañar la planta.

Plagas y enfermedades comunes

Las plagas como los pulgones, ácaros y trips pueden atacar al chile Mirasol. Conviene inspeccionar regularmente las plantas y aplicar jabón potásico o aceite de neem u otros insumos orgánicos para controlar las plagas, de ser necesario. Cabe aclarar que algunos insectos plaga pueden ser vectores de enfermedades víricas como el virus del mosaico o el virus del bronceado, que tambien afecta al tomate. Es importante conocer estas enfermedades y tener especial atencion en evitar su propagación en el cultivo.

En cuanto a las enfermedades, el mildiú y la pudrición de la raíz son enfermedades comunes, como en otros chiles. Mantener un buen drenaje, evitar el exceso de humedad y permitir la buena ventilación del cultivo permite prevenir estas enfermedades, aunque pueden tratarse con caldo bordelés o sulfato de cobre, el cual es empleado en la agricultura orgánica

Para controlar estas amenazas, es recomendable utilizar enfoques orgánicos, como la introducción de depredadores naturales en el huerto o finca para realizar un control biológico de plagas. También, se puede fomentar un ambiente más saludable para las plantas mediante una correcta rotación de cultivos.

Control de flora espontánea

El control de malezas es un aspecto fundamental en el cultivo del chile Mirasol, ya que las malezas pueden competir por nutrientes, agua y luz solar, afectando el crecimiento y rendimiento de las plantas. Algunas técnicas de control de malezas de manera orgánica son, el uso de mulching y el desmalezado manual.

La colocación de una capa de material orgánico, como paja u hojas secas alrededor de la base de las plantas del chile Mirasol puede ayudar a suprimir el crecimiento de malezas al bloquear la luz solar y dificultar su germinación.

También, la eliminación manual de malezas es una opción orgánica efectiva, especialmente en etapas tempranas de crecimiento. Se debe tener cuidado de no dañar las raíces de las plantas mientras se retiran las malezas cercanas.

Fertilización y abonos orgánicos

Para la fertilización del chile Mirasol puede optarse por enriquecer el sustrato o la tierra, una semana antes del momento del trasplante y luego realizar una segunda fertilización con insumos orgánicos como compost, estiércol, gallinaza, humus de lombriz, harina de pescado o harina de algas, una semana antes de la floración.

El Chile Mirasol es un tesoro culinario de América del Sur, conocido por su sabor distintivo y nivel de picante suave. Se han abordado los cuidados esenciales, como el control de plagas y enfermedades, así como la importancia de la fertilización orgánica para su crecimiento. Al seguir estos pasos, podrás cultivar exitosamente tus propios Chiles.

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