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Los mejores tipos de estiércol y sus características

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El uso del estiércol ha sido utilizado en la agricultura desde la antigüedad para mejorar la estructura del suelo, como una fuente de nutrientes, para mejorar la retención de agua y para aumentar la actividad biológica del mismo. En este artículo analizaremos los valores de los nutrientes de los distintos tipos de estiércol más utilizados.

El uso del estiércol en la Agricultura Orgánica

Con el advenimiento de la agricultura moderna y la utilización de fertilizantes químicos, el uso del estiércol en la agricultura disminuyó. Sin embargo, en las últimas décadas, ha habido un resurgimiento del interés por la agricultura orgánica, y el uso del estiércol como fertilizante ha experimentado un aumento significativo.

La agricultura orgánica se basa en la utilización de prácticas agrícolas sostenibles y en el uso de insumos orgánicos para nutrir el suelo y los cultivos. El estiércol se considera un fertilizante orgánico importante en la agricultura orgánica porque es rico en nutrientes y microorganismos beneficiosos para el suelo, y también es un subproducto natural de la cría de animales.

Además de su capacidad para mejorar la fertilidad del suelo, el uso del estiércol en la agricultura orgánica también tiene otros beneficios, como la reducción del desperdicio de nutrientes propio de las excretas y la reducción del impacto ambiental de la actividad agrícola. Al utilizar el estiércol como fertilizante orgánico en lugar de fertilizantes químicos, los agricultores pueden reducir la cantidad de residuos que se generan con la cría de animales mientras disminuyen la cantidad de productos químicos tóxicos que se liberan al medio ambiente.

Como fertilizante orgánico, el estiércol puede mejorar la calidad del suelo, aumentar los rendimientos de los cultivos y tener un impacto positivo en el ambiente.

Cada cultivo tiene una demanda específica de nutrientes, por eso es importante conocer el contenido de nutrientes de cada tipo de estiércol que se vaya a aplicar. De esta manera se podrá cubrir las necesidades nutricionales de los cultivos con mayor exactitud.

Es conveniente realizar análisis químicos del estiércol a utilizar, previo a su uso.

Tipos de Estiércol, características y nutrientes

Estiércol de vaca

En cuanto a los macronutrientes, contiene un promedio de 1,5% de nitrógeno, 0,5% de fósforo y 0,5% de potasio en peso seco. También tiene un alto contenido de materia orgánica y una buena capacidad de retener agua luego de su descomposición. El estiércol de vaca es una fuente importante de bacterias y hongos beneficiosos para el suelo, que pueden ayudar a mejorar su estructura y disponibilidad de nutrientes.

Valores promedio aproximados de macro y micronutrientes del estiércol de vaca :

Nitrógeno (N): 1-2%

Fósforo (P): 1%

Potasio (K): 1-2%

Calcio (Ca): 1%

Magnesio (Mg): 0.5%

Sodio (Na): 0.5%

Cobre (Cu): 4 ppm

Zinc (Zn): 7 ppm

Hierro (Fe): 40 ppm

Manganeso (Mn): 12 ppm

Estiércol de caballo

Contiene un promedio de 1,7% de nitrógeno, 0,7% de fósforo y 1,2% de potasio en peso seco. También tiene un alto contenido de materia orgánica y una buena capacidad de retener agua. El estiércol de caballo es rico en microorganismos beneficiosos,  que pueden mejorar la calidad del suelo, aunque en menor medida comparado con el estiércol vacuno.

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Valores promedio aproximados de macro y micronutrientes del estiércol de caballo:

Nitrógeno (N): 1.5-2.5%

Fósforo (P): 1-2%

Potasio (K): 1.5-2.5%

Calcio (Ca): 1%

Magnesio (Mg): 0.5%

Sodio (Na): 0.5%

Cobre (Cu): 6 ppm

Zinc (Zn): 20 ppm

Hierro (Fe): 100 ppm

Manganeso (Mn): 10 ppm

Estiércol de cerdo

Contiene un promedio de 2,5% de nitrógeno, 1,0% de fósforo y 0,5% de potasio en peso seco. También tiene un alto contenido de materia orgánica, pero su alto contenido de amoníaco puede ser tóxico para las plantas si se aplica en exceso preferentemente primero debe pasar por un proceso de compostaje. Además, el estiércol de cerdo puede contener patógenos que pueden ser peligrosos para la salud humana y animal si no se maneja adecuadamente ya que no es rumiante y se lo doméstica como omnívoro.

Valores promedio aproximados de macro y micronutrientes del estiércol de cerdo:

Nitrógeno (N): 1-2%

Fósforo (P): 1%

Potasio (K): 1.5-2%

Calcio (Ca): 0.5%

Magnesio (Mg): 0.5%

Sodio (Na): 0.5%

Cobre (Cu): 8 ppm

Zinc (Zn): 20 ppm

Hierro (Fe): 50 ppm

Manganeso (Mn): 10 ppm

Estiércol de ave

Contiene un promedio de 2,5% de nitrógeno, 2,0% de fósforo y 1,5% de potasio en peso seco. El estiércol de ave es una fuente importante de nutrientes para los cultivos, especialmente para aquellos que requieren un alto contenido de fósforo y potasio, como el maíz. Sin embargo, puede ser muy ácido y puede quemar las plantas si se aplica en exceso.También, para cultivos hortícolas, su aplicación consecutiva en invernadero puede aumentar el exceso de sales, principalmente de fósforo. Además, el estiércol de ave puede contener patógenos que pueden ser peligrosos para la salud humana y animal si no se maneja adecuadamente.

Valores promedio aproximados de macro y micronutrientes del estiércol de ave:

Nitrógeno (N): 3-4%

Fósforo (P): 2-3%

Potasio (K): 1.5-2.5%

Calcio (Ca): 5%

Magnesio (Mg): 1%

Sodio (Na): 0.5%

Cobre (Cu): 10 ppm

Zinc (Zn): 25 ppm

Hierro (Fe): 100 ppm

Manganeso (Mn): 15 ppm

Estiércol de oveja

Contiene un promedio de 1,9% de nitrógeno, 1,1% de fósforo y 1,2% de potasio en peso seco. También tiene un alto contenido de materia orgánica y es fácil de manejar debido a su textura seca y suave. El estiércol de oveja es una fuente valiosa de nutrientes y microorganismos beneficiosos para el suelo, lo que puede mejorar su calidad.

Valores promedio aproximados de macro y micronutrientes del estiércol de oveja:

Nitrógeno (N): 3%

Fósforo (P): 1%

Potasio (K): 1.5%

Calcio (Ca): 2%

Magnesio (Mg): 1%

Sodio (Na): 0.5%

Cobre (Cu): 10 ppm

Zinc (Zn): 25 ppm

Hierro (Fe): 120 ppm

Manganeso (Mn): 12 ppm

El Guano

El guano es un tipo de estiércol que se produce a partir de las excretas de aves marinas, murciélagos o focas. Es rico en nutrientes como el nitrógeno, fósforo, potasio y calcio, y ha sido utilizado como fertilizante en la agricultura desde hace siglos.

Un tipo de guano muy valioso es el guano de murciélagos, debido a su alto contenido en nitrógeno y fósforo.

El proceso de recolección del guano puede ser muy laborioso, especialmente en el caso del guano de aves marinas, que se encuentra en acantilados e islas rocosas de difícil acceso. Debido a su valor como fertilizante, el guano ha sido objeto de disputas y conflictos en el pasado.

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El guano se ha utilizado tradicionalmente en la agricultura orgánica debido a su contenido en nutrientes de origen natural. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la recolección de guano puede tener un impacto negativo en las poblaciones de aves marinas y murciélagos, por lo que es importante asegurarse de que se recolecte de manera responsable y sostenible.

A continuación valores promedio del porcentaje de macro y micronutrientes del guano de murciélago:

Nitrógeno (N): 10-16%

Fósforo (P): 3-10%

Potasio (K): 1-3%

Calcio (Ca): 2-6%

Magnesio (Mg): 0.5-3%

Sodio (Na): 1-3%

Cobre (Cu): 20-60 ppm

Zinc (Zn): 150-250 ppm

Hierro (Fe): 2000-3000 ppm

Manganeso (Mn): 500-700 ppm

Los porcentajes son valores típicos o promedios que se han observado en diferentes tipos de estiércol. Es importante tener en cuenta que los valores exactos pueden variar en función de varios factores, como la especie animal, la categoría, la dieta, el manejo del estiércol y las condiciones ambientales. Por lo tanto, los valores deben considerarse como guías generales y no como valores exactos para todos los tipos de estiércol en todas las situaciones.

Cama de animales como alternativa

Además del estiércol, también la orina de los animales contiene nutrientes importantes, como por ejemplo la urea

Aunque la mejor forma de usar las deyecciones sea con rotación de ganadería con ciclos de agricultura, muchas veces no se tiene la escala suficiente para hacerlo. Por esta razón, también se utiliza cama de animales, la cual puede comprarse o intercambiarse con vecinos.

La cama de animales es un material orgánico que se utiliza a menudo como fertilizante o enmienda, fundamentalmente en la horticultura. Se compone de los residuos orgánicos que se acumulan en el suelo de las instalaciones de producción animal, tales como los excrementos, la paja, el heno, la viruta, y otros materiales similares.

La cama de animales puede contener una gran cantidad de nutrientes, incluyendo nitrógeno, fósforo y potasio, calcio magnesio y azufre que son esenciales para el crecimiento de las plantas.

Los excrementos de los animales proporcionan la mayor parte del nitrógeno, mientras que la paja, heno o virutas de madera actúan como un material estructurante y fuente de carbono para el compostaje. Antes de utilizar la cama de animales como fertilizante, es necesario realizar un proceso de compostaje para estabilizar los nutrientes y reducir la presencia de patógenos y malos olores.

El compostaje de la cama de animales también puede ayudar a reducir el volumen del material y a facilitar su manejo y transporte.

La cama de animales es una fuente sostenible y renovable de nutrientes para el suelo, y su uso puede contribuir a mejorar la salud del suelo, al mismo tiempo que se aprovecha el recurso y se evita la contaminación.

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