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Tomate Azul o Morado: Cómo cultivar y cuidar esta variedad

todo sobre el tomate azul
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El tomate azul es una variedad única y fascinante que ha capturado la atención de los amantes de la jardinería y la gastronomía. Con su inusual color y sabor distintivo, el tomate azul se ha convertido en una opción popular en huertos caseros y restaurantes gourmet. En este artículo, exploraremos el origen del tomate azul, sus características distintivas, beneficios y propiedades para la salud, así como su uso en diversas preparaciones culinarias. También te brindaremos información sobre cómo germinar y cultivar semillas de tomate azul, consejos para el cuidado del cultivo, métodos de cosecha y conservación, y las plagas y enfermedades comunes que pueden afectar esta variedad de tomate.

El origen del tomate azul

El tomate azul tiene su origen en la ciudad de Norwich, Reino Unido, donde científicos del Centro John Innes desarrollaron la primera variedad híbrida, Indigo Rose, mediante técnicas de hibridación sin modificación genética. Este peculiar tomate resulta de la combinación de genes de tomates silvestres y de la flor Antirrhinum majus, conocida como boca de dragón, rica en antocianinas que otorgan el distintivo color azul o morado al fruto. Además de su atractiva apariencia, el tomate azul destaca por sus propiedades antioxidantes y beneficios para la salud.

A partir del primer tomate azul, llamado Indigo Rose, se han desarrollado otras variedades híbridas con diferentes formas, tamaños y sabores, como Blue Beauty, Blue Pear, entre otras

Semillas Tomate Azul Indigo Rose

Anímate a cultivar una variedad única como el tomate azul para agregar color e innovación en tu huerto y cocina.

Características del tomate azul

La planta de tomate azul, una variedad híbrida de Solanum lycopersicum, presenta distintivas características morfológicas que la diferencian de los tomates comunes. Algunas de estas características incluyen:

  • Tallo Anguloso y Vellosidad Glandular:
    • El tallo de la planta de tomate azul es anguloso.
    • Está recubierto por una vellosidad glandular que emana un olor característico.
  • Hojas Compuestas:
    • Las hojas de la planta son compuestas.
    • Presentan foliolos lobulados y vellosos.
  • Flores Amarillas en Racimos:
    • Las flores de la planta son de color amarillo.
    • Se agrupan en racimos.
    • Cada flor consta de cinco pétalos y cinco estambres.
  • Frutos Bayas con Pigmentación Especial:
    • Los frutos de la planta son bayas globosas.
    • Tienen un color exterior que varía entre azul y morado.
    • El interior de los frutos es de tonalidad roja o rosa oscuro.
    • La presencia del color azul se atribuye a la antocianina, un pigmento antioxidante que se expresa en las zonas expuestas al sol.
  • Semillas:
    • Las semillas de la planta de tomate azul son de color gris.
    • Tienen forma de disco.
    • Poseen una capacidad germinativa de 4 o 5 años.

Beneficios y propiedades

El tomate azul presenta una variedad de beneficios y propiedades para la salud, principalmente atribuidos a su alto contenido en antocianina, un pigmento antioxidante que le confiere su característico color.

  • Efecto antioxidante y Prevención de Enfermedades Oculares:
    • Protegen las células de la retina del estrés oxidativo, previniendo enfermedades oculares como degeneración macular, glaucoma y cataratas.
  • Prevención de Enfermedades Cardiovasculares:
    • Contribuyen a reducir la inflamación, obstrucción arterial y niveles de colesterol LDL, disminuyendo el riesgo de infartos, angina de pecho e hipertensión.
  • Regulación de la Diabetes:
    • Inhiben enzimas digestivas, ayudando a controlar los niveles de glucosa en sangre y prevenir la resistencia a la insulina.
  • Alivio de la Retención de Líquidos:
    • Tienen un efecto diurético, favoreciendo la eliminación de toxinas y líquidos, mejorando la función renal y hepática.
  • Favorecimiento del Sistema Digestivo:
    • Actúan prebióticamente estimulando el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino, mejorando la digestión, absorción de nutrientes y defensa inmunitaria.
  • Regulación de la Actividad Hormonal:
    • Pueden equilibrar los niveles de estrógenos y progesterona, aliviando síntomas asociados con el síndrome premenstrual, menopausia e hipotiroidismo.
  • Reducción del Cansancio y Fatiga:
    • Tienen un efecto energizante, aumentando el rendimiento físico y mental, lo que contribuye a combatir el estrés, depresión y ansiedad.
  • Prevención del Envejecimiento Cerebral:
    • Tienen propiedades neuroprotectoras que ayudan a prevenir el deterioro de la memoria, atención y aprendizaje, contribuyendo a la prevención de enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson.
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Usos del tomate azul

  • Ensaladas:
    • Aporta un toque de color vibrante y un sabor frutal a las ensaladas.
    • Combina bien con ingredientes como queso, lechuga, aguacate o frutos secos, enriqueciendo la experiencia gastronómica.
  • Salsas:
    • Ideal para la preparación de salsas que acompañan pastas, carnes, pescados o verduras.
    • Su sabor suave y ligeramente dulce añade un elemento distintivo a las preparaciones culinarias.
  • Guisos:
    • Puede incorporarse a guisos de legumbres, arroz, patatas o carne, proporcionando un toque de acidez y jugosidad que realza el perfil de sabor de los platillos.
  • Mermeladas:
    • Cocinado con azúcar, limón y especias, el tomate azul se transforma en una mermelada original y deliciosa.
    • Ideal para untar en pan, tostadas o galletas, ofreciendo una opción única y sabrosa en el ámbito de las conservas.
  • Postres:
    • Su sabor dulce y textura cremosa hacen del tomate azul un ingrediente interesante para la preparación de postres como tartas, pasteles, helados o sorbetes.

Cómo germinar semillas de tomate azul

Paso 1: Obtención de Semillas de Calidad:

Obtén semillas de tomate azul de buena calidad, ya sea extrayéndolas de un tomate maduro o adquiriéndolas en tiendas especializadas.

Paso 2: Preparación del Sustrato:

Mezcla turba, humus de lombriz y fibra de coco para crear un sustrato adecuado. Añade perlita y vermiculita para mejorar el drenaje y la aireación. Riega el sustrato hasta que esté húmedo, evitando encharcarlo.

Paso 3: Selección de Recipiente:

Utiliza un recipiente con agujeros de drenaje, como una maceta, bandeja o vaso de plástico. Llena el recipiente con el sustrato y realiza pequeños agujeros a una profundidad de aproximadamente 5 mm.

Paso 4: Siembra de Semillas:

Coloca una o dos semillas en cada agujero. Cubre las semillas con una capa delgada de sustrato y presiona suavemente. Riega nuevamente con un pulverizador para humedecer la superficie.

Paso 5: Creación de Condiciones Óptimas:

Coloca el recipiente en un lugar cálido y oscuro con una temperatura entre 20 y 25°C. Puedes cubrir el recipiente con plástico transparente o una tapa para mantener la humedad y el calor. Revisa diariamente y rocía agua si el sustrato se seca.

Paso 6: Germinación de Semillas:

Espera entre 5 y 10 días para que las semillas germinen. Al observar los primeros brotes, retira el plástico o la tapa y traslada el recipiente a un lugar luminoso sin exposición directa al sol. Mantén el sustrato húmedo, evitando el exceso de agua.

Paso 7: Trasplante de Plántulas:

Trasplanta las plántulas cuando tengan entre 4 y 6 hojas a un recipiente más grande o al suelo, manteniendo una distancia de unos 50 cm entre cada planta. Elige un lugar soleado con buena tierra. Riega regularmente y fertiliza con compost o fertilizante orgánico cada 15 días.

Cómo cultivar tomate azul

Para cultivar tomate azul de manera exitosa, sigue estos pasos detallados:

Germina las semillas u compra una plántula de tomate azul:

  • Obtén semillas de tomate azul a partir de un tomate maduro o adquiérelas en tiendas especializadas o por internet. También puedes comprar una plántula en un vivero.

Trasplante de Plántulas:

  • Trasplanta las plántulas a un recipiente más grande o al suelo cuando tengan entre 4 y 6 hojas.
  • Elige un lugar soleado con buena tierra, manteniendo una distancia de unos 50 cm entre cada planta.
  • Riega regularmente y aplica compost o fertilizante orgánico cada 15 días.

Cómo cuidar el cultivo

Riego:

  • Proporciona un riego constante y regular al tomate azul, evitando encharcamientos.
  • Mantiene el sustrato húmedo, pero asegúrate de que no esté permanentemente mojado.
  • Ajusta la frecuencia y el caudal del riego según las condiciones climáticas, la temperatura y el tipo de suelo.
  • Como referencia, se sugiere regar entre 2 y 7 veces por semana, suministrando aproximadamente 3 litros de agua por planta.

Exposición Solar:

  • Ubica el cultivo de tomate azul en un lugar soleado con al menos 6 horas diarias de luz solar directa.
  • La exposición al sol favorece la maduración y el desarrollo del color de los frutos, así como la producción de antocianina, el pigmento antioxidante responsable del tono azul característico.
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Suelo:

  • Emplea un suelo rico en materia orgánica, bien drenado y ligeramente ácido para el cultivo de tomate azul.
  • Mejora el suelo incorporando compost, humus de lombriz o fertilizante orgánico.
  • Asegura que el pH del suelo se encuentre en el rango de 5,5 a 6,5 para proporcionar condiciones óptimas para el crecimiento.

Temperatura:

  • Ten en cuenta que el tomate azul es una planta sensible a las heladas y a temperaturas extremas.
  • Planta o trasplanta el tomate azul cuando la temperatura del suelo se mantenga por encima de los 10°C.
  • La temperatura óptima para su crecimiento y desarrollo oscila entre 20 y 25°C.

Cómo cosechar y conservar

Para cosechar y conservar tomates azules de manera óptima, sigue estos pasos:

Cosecha:

  1. Determina la Madurez:
    • Espera a que los tomates azules alcancen su completa madurez, evidenciada por su color azul o morado en el exterior y rojo o rosa oscuro en el interior.
    • Este proceso suele ocurrir entre 3 y 5 meses después de la siembra, variando según la variedad y el clima.
  2. Técnica de Corte:
    • Utiliza unas tijeras o un cuchillo afilado para cortar el tallo, dejando un pequeño trozo de pedúnculo.
    • Manipula los tomates con cuidado durante la cosecha para evitar golpes o rasguños que puedan afectar su integridad.

Conservación:

  1. Evita Lavado Prematuro:
    • No laves los tomates hasta que estén listos para su consumo, ya que el agua puede propiciar el desarrollo de hongos o bacterias.
  2. Limpieza y Secado:
    • Limpia los tomates con un paño seco o una servilleta de papel.
    • Sécalos completamente antes de proceder con la conservación.
  3. Envoltura Individual:
    • Envuelve cada tomate de manera individual con papel de periódico o de cocina.
  4. Almacenamiento Adecuado:
    • Guarda los tomates en un lugar fresco y seco, alejado de la luz solar directa.
    • La temperatura ideal para la conservación oscila entre 12 y 18°C.
  5. Refrigeración Oportuna:
    • Si la temperatura ambiente es elevada, puedes almacenar los tomates en la nevera, pero únicamente si están completamente maduros.
  6. Consumo Rápido:
    • Los tomates son altamente perecederos, por lo que se recomienda consumirlos cuanto antes después de la cosecha.
  7. Opciones de Conserva:
    • Para prolongar la vida útil de los tomates azules, considera la posibilidad de preparar conservas, salsas o mermeladas.

Plagas y Enfermedades Comunes con Soluciones Ecológicas

Plagas:

  1. Araña Roja:
    • Descripción: Ácaro que se alimenta de la savia, causando manchas amarillas y debilitamiento.
    • Control Ecológico: Uso de azufre, jabón potásico, aceite de neem, y plantas repelentes como ajo o albahaca.
  2. Mosca Blanca:
    • Descripción: Insecto que chupa savia y produce melaza, favoreciendo el crecimiento de hongos.
    • Control Ecológico: Trampas cromáticas amarillas, extracto de ajo, aceite de neem, y plantas repelentes como romero o menta.
  3. Pulgón:
    • Descripción: Insecto que se alimenta de brotes tiernos y flores, causando deformaciones en las hojas.
    • Control Ecológico: Agua con jabón, infusión de ortiga, aceite de neem, y plantas repelentes como ajo o caléndula.
  4. Trips:
    • Descripción: Insectos diminutos que raspan hojas y frutos, dejando manchas plateadas.
    • Control Ecológico: Trampas cromáticas azules, extracto de ajo, aceite de neem, y plantas repelentes como cilantro o lavanda.
  5. Minadores de Hoja:
    • Descripción: Larvas que excavan galerías en hojas, reduciendo la fotosíntesis.
    • Control Ecológico: Aceite de neem, bacillus thuringiensis, y plantas repelentes como ajo o ruda.
  6. Tuta Absoluta:
    • Descripción: Polilla que perfora hojas y frutos, dejando orificios y excrementos.
    • Control Ecológico: Trampas de feromonas, bacillus thuringiensis, aceite de neem, y plantas repelentes como tomillo o albahaca.

Enfermedades:

  1. Oídio:
    • Descripción: Hongo que produce polvo blanco en hojas y tallos, reduciendo el vigor.
    • Control Ecológico: Azufre, bicarbonato sódico, leche, y plantas repelentes como ajo o cebolla.
  2. Alternaria:
    • Descripción: Hongo que produce manchas circulares marrones en hojas y frutos.
    • Control Ecológico: Cola de caballo, extracto de ajo, cobre, y plantas repelentes como romero o salvia.
  3. Fusariosis:
    • Descripción: Hongo que afecta el sistema vascular, causando marchitez y amarilleamiento.
    • Control Ecológico: Cola de caballo, extracto de ajo, trichoderma, y plantas repelentes como ajo o caléndula.
  4. Nematodos:
    • Descripción: Gusanos microscópicos que afectan raíces, causando nudos y deformaciones.
    • Control Ecológico: Abono verde, extracto de ajo, tagetes, y plantas repelentes como ajo o cebolla.

El control ecológico mediante métodos naturales y el uso de plantas repelentes son estrategias clave para mantener un cultivo saludable de tomate azul.

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