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Caviar cítrico o lima caviar: Guía para cultivar y cuidar este frutal

cultivar lima caviar
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Conoce en profundidad el árbol de caviar cítrico, también conocido como lima caviar, a través de nuestra completa guía para cultivar y cuidar este sofisticado frutal que toma terreno en el ámbito gourmet. Desde la elección del árbol adecuado hasta los secretos de su cultivo, te proporcionaremos consejos prácticos para asegurar un crecimiento saludable y una cosecha abundante.

El origen del árbol de lima caviar

El caviar cítrico o lima caviar proviene del árbol Citrus australasica, una especie de cítrico que se encuentra en las selvas subtropicales de Australia. Este fruto se caracteriza por sus granos esféricos que contienen jugo de cítrico, razón por la cual se le atribuye el nombre de “lima caviar”. El término hace referencia a la similitud de estos granos con las huevas de caviar.

Importancia gastronómica

La importancia gastronómica del caviar cítrico o lima caviar radica en su papel como producto gourmet que añade un toque distintivo y refrescante a diversas preparaciones culinarias y bebidas. Su sabor ácido y efervescente, similar al de otros cítricos como limón, lima o pomelo, contribuye a realzar el perfil gustativo de los platos. Además, su versatilidad se refleja en su capacidad para complementar alimentos crudos como pescados, mariscos, sushi o ensaladas, así como en su uso como aderezo para canapés, tostas o quesos.

Desde el punto de vista nutricional, el caviar cítrico aporta beneficios a la salud gracias a su alto contenido en vitamina C, vitamina B6, ácido fólico, potasio y polifenoles. Estos componentes no solo fortalecen el sistema inmunológico, sino que también contribuyen a la prevención de enfermedades, favorecen la digestión y combaten los radicales libres.

No obstante, su relevancia se ve matizada por la dificultad para obtenerlo, ya que su cultivo es limitado y exigente, lo que lo convierte en un producto exclusivo que solo se encuentra en tiendas especializadas. Su estatus de lujo se ve respaldado por su precio, que puede rondar los 80 o 90 euros por kilogramo.

como cultivar y cuidar caviar citrico

Características del árbol caviar cítrico

El árbol de caviar cítrico o lima caviar presenta diversas características morfológicas que contribuyen a su identificación. Estas características incluyen:

  1. Tamaño y Forma:
    • Se manifiesta como un arbusto o árbol pequeño, con una altura que oscila entre 2 y 6 metros.
  2. Hojas:
    • Las hojas son pequeñas, glabras y poseen una forma ovalada con bordes dentados.
    • Su color es verde oscuro, y su longitud varía en el rango de 1 a 5 cm.
  3. Flores:
    • Las flores son hermafroditas, presentando un matiz rosa en el exterior y blanco en el interior.
    • Cuentan con cinco pétalos y numerosos estambres.
    • Tienen un diámetro de aproximadamente 2 cm y desprenden un aroma dulce.
  4. Frutos:
    • Los frutos son cilíndricos, con dimensiones que oscilan entre 4 y 8 cm de largo y 2 a 3 cm de diámetro.
    • La piel de los frutos es delgada y lisa.
    • La coloración de los frutos puede variar, presentándose en tonos como verde, amarillo, naranja, rosa, púrpura, negro o marrón, dependiendo de la variedad.
    • La pulpa de los frutos está compuesta por vesículas esféricas y translúcidas que contienen jugo de cítrico, semejante al caviar.
    • El sabor de los frutos es ácido y efervescente.

Cómo germinar una semilla de caviar cítrico

  1. Remojo Inicial:
    • Sumerge las semillas en agua durante algunas horas para iniciar el proceso de germinación.
  2. Preparación del Germinador:
    • Crea un germinador casero utilizando un frasco de vidrio, arena, papel secante o algodón y agua.
  3. Ubicación en el Germinador:
    • Coloca las semillas dentro del papel o algodón, situándolas a una altura aproximada a la mitad del frasco.
    • Cubre el frasco con una tapa agujereada o una tela para proporcionar un ambiente adecuado.
  4. Ambiente de Germinación:
    • Coloca el germinador en un lugar con luz solar indirecta.
    • Asegúrate de mantener húmedo el papel o algodón, evitando el encharcamiento.
  5. Espera y Observación:
    • Permite que las semillas germinen, siendo el tiempo estimado de una a tres semanas. La duración puede variar según la temperatura y la humedad ambiental.
  6. Trasplante:
    • Una vez que las semillas hayan germinado y desarrollado unos centímetros de tallo, trasplántalas a una maceta utilizando un sustrato específico para cítricos.
  7. Cuidado Continuo:
    • Riega la planta de manera regular, evitando el exceso de agua.
    • Aplica un fertilizante diseñado para cítricos cada dos meses para asegurar un adecuado aporte nutricional.
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Recuerda que para este tipo de árboles es necesario contar con un pie de injerto para obtener frutos.

Frutal Caviar cítrico – Microcitrus Australasica En Maceta

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Cómo cultivar un árbol de lima caviar

  1. Selección del Árbol:
    • Adquiere un árbol joven de lima caviar en un vivero o a través de compras en línea. Se recomienda elegir un árbol ya injertado debido a que este método acelera la producción de frutos y proporciona mayor resistencia a plagas y enfermedades. Si lo realizaste de semilla debes esperar a que tome altura.
  2. Preparación de la Maceta:
    • Utiliza una maceta grande con un sustrato ligero y bien drenado, compuesto por arena, fibra de coco y humus de lombriz. Ajusta el pH del sustrato a un rango ácido, entre 5 y 7.4.
    • Aplica un abono específico para cítricos cada dos meses para asegurar la nutrición adecuada.
  3. Trasplante:
    • Trasplanta cuidadosamente el árbol, evitando dañar sus raíces. Riega abundantemente después del trasplante.
    • Coloca la maceta en un lugar soleado, garantizando al menos 4 horas de luz diaria, y protegido del viento y las heladas.
  4. Riego Adecuado:
    • Riega el árbol con regularidad, evitando el encharcamiento. Mantiene el sustrato húmedo pero no mojado.
    • Evita el uso de agua muy fría o con alto contenido de calcio.

Cómo cuidar correctamente el árbol

Para cuidar correctamente un árbol de caviar cítrico y asegurar su crecimiento y producción de frutos, es fundamental prestar atención a diversos aspectos relacionados con el suelo, riego, temperatura y exposición solar.

Suelo:

  • Utiliza un suelo ligero, bien drenado y ácido, con un pH en el rango de 5 a 7.1. Puedes lograr esto mediante un sustrato universal mezclado con arena, fibra de coco y humus de lombriz.
  • Para acidificar el suelo, considera añadir un poco de turba o azufre al sustrato.

Riego:

  • Realiza riegos moderados, evitando tanto el encharcamiento como el secado completo del suelo.
  • Prefiere el uso de agua de lluvia o destilada en lugar de agua del grifo, que puede ser demasiado calcárea y afectar el pH del suelo.
  • En invierno, reduce la frecuencia de riego y asegúrate de que el suelo no se congele.

Temperatura:

  • Mantén el árbol en una temperatura ideal que oscile entre 17 y 28 ºC.
  • Protege el árbol del frío y las heladas, especialmente si vives en zonas con inviernos fríos. En estas condiciones, cultivarlo en maceta y resguardarlo con plástico o manta térmica es recomendable. También puedes trasladarlo a un lugar interior luminoso y fresco.

Exposición Solar:

  • Proporciona al árbol de caviar cítrico una ubicación con abundante luz, pero evita la exposición directa al sol, especialmente durante los meses de verano para prevenir daños en las hojas por quemaduras solares.
  • Busca un lugar soleado con sombra parcial, como bajo un árbol o pérgola, para asegurar una exposición solar adecuada. También puedes emplear una malla de sombreo para filtrar la intensidad del sol.

Funda para Plantas, Cubiertas de Protección contra Heladas

  • Resistente a Rasgaduras y protección UV: fabricado con tela de gran calidad, el diseño resistente a los rayos UV proporciona una durabilidad excepcional a la luz solar.
  • Diseño único: hay una cremallera invisible y un cordón ajustable en la bolsa de la maceta. que aseguran una sujeción segura, la bolsa de plantas de tina no es arrastrada por el viento. Cómodo de llevar.
  • Gran Compatibilidad: tiene un espacio generoso para una cubierta de 180 x 120 cm. Bueno para proteger las plantas tropicales de las heladas. Adecuado para plantas en macetas extra grandes o plantas en macetas múltiples.
  • Material Duradero: Los bordes encuadernados brindan protección total para cubrir grietas. Es duradero contra la luz solar. Reutilizable todos los años.
  • Aplicación Amplia: proteja las plantas del granizo de nieve, las heladas en el invierno y los insectos, las aves durante la temporada de crecimiento. No es necesario quitarlas cada mañana y reemplazarlas cada noche.

Cómo cosechar y conservar el fruto

Cosecha:

  1. Cosecha los frutos cuando estén completamente maduros, caracterizados por un color uniforme y la facilidad con la que se desprenden del árbol.
  2. Utiliza unas tijeras de podar para cortar el pedúnculo y evitar dañar la piel del fruto durante la cosecha.
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Conservación en el Frigorífico:

  1. Almacena los frutos en el frigorífico para conservar su frescura.
  2. Utiliza un recipiente hermético o una bolsa de plástico con cierre para evitar la pérdida de humedad y protegerlos de impactos.
  3. Evita aplastar los frutos y mantenlos alejados de temperaturas extremas que puedan afectar su calidad.

Congelación:

  1. Para una conservación más prolongada, congela los frutos enteros o cortados por la mitad.
  2. Distribuye los frutos en una bandeja para congelar antes de transferirlos a una bolsa de congelación. Este método ayuda a evitar que se peguen entre sí.
  3. Al congelarlos, mantendrán su sabor y textura, permitiéndote utilizarlos más tarde en diversas preparaciones.

Preparación y Consumo:

  1. Para consumirlos, corta los frutos por la mitad y exprímelos con los dedos o una cuchara para extraer las vesículas que contienen el jugo.
  2. También puedes pelarlos con cuidado y separar las vesículas para utilizar el caviar cítrico como aderezo o ingrediente en una variedad de platos y bebidas, como pescados, mariscos, sushi, ensaladas, canapés, quesos, cócteles, entre otros.

Podar un árbol de caviar cítrico

La poda del árbol de caviar cítrico o lima caviar es una práctica esencial para asegurar su salud y productividad. Aquí te proporciono pautas detalladas sobre cómo realizar la poda correctamente:

  1. Frecuencia y Objetivo:
    • Realiza la poda una vez al año para eliminar ramas secas, enfermas, cruzadas o aquellas que crecen hacia el interior del árbol.
    • El propósito de la poda es mantener la estructura del árbol, fomentar la entrada de luz y aire, y promover el desarrollo de ramas fructíferas.
  2. Época de Poda:
    • En climas cálidos, la poda puede realizarse en invierno o a principios de primavera, antes de que aparezcan nuevos brotes.
    • En climas fríos, es preferible esperar hasta mediados o finales de primavera, después de pasar el riesgo de heladas.
  3. Cantidad de Poda:
    • Limita la cantidad de poda al 20 % de la copa del árbol, ya que los mejores sitios de fructificación se encuentran en las ramas externas.
  4. Forma de Copa:
    • Da al árbol una forma de copa para facilitar la penetración de luz y aire en su interior. Esto contribuye al desarrollo equilibrado de ramas y favorece la producción de frutos.
  5. Eliminación de Ramas Bajas:
    • Elimina las ramas bajas que tocan el suelo o la tierra para evitar problemas como la pudrición o la atracción de plagas.
  6. Herramientas y Técnica:
    • Utiliza tijeras de podar afiladas y desinfectadas para realizar cortes limpios y precisos.
    • Realiza los cortes lo más cerca posible del tronco o de la rama principal para favorecer una cicatrización rápida y eficiente.

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Plagas y enfermedades comunes en el árbol de lima caviar

El árbol de caviar cítrico o lima caviar puede enfrentar diversas plagas y enfermedades que afectan su desarrollo y producción. A continuación, se detallan algunas de las más comunes, junto con estrategias para su control:

  1. Mosca de la Fruta:
    • Plaga que deposita huevos en los frutos, provocando su descomposición.
    • Estrategias de control: Utilización de trampas con atrayentes como vinagre o levadura, o introducción de depredadores naturales como avispas o moscas parásitas.
  2. Cochinilla o Lapilla:
    • Insecto que se adhiere a ramas, hojas o frutos y se alimenta de savia.
    • Estrategias de control: Poda de partes afectadas, aplicación de jabón potásico o aceite de neem, o introducción de avispillas parasitoides.
  3. Minador de los Cítricos:
    • Oruga que crea galerías en las hojas, debilitando la planta.
    • Estrategias de control: Empleo de tierra de diatomeas para cortar y deshidratar las orugas, aplicación de extracto de neem o bacillus thuringiensis como insecticidas biológicos.
  4. Psila Africana:
    • Chinche que deforma las hojas al alimentarse de su savia.
    • Estrategias de control: Uso de aceite de neem para repeler y eliminar la plaga, o introducción de mariquitas o crisopas como depredadores naturales.
  5. Gomosis:
    • Enfermedad causada por un hongo que genera una goma alrededor del tronco.
    • Estrategias de control: Prevención mediante la evitación del exceso de riego y la prevención de heridas en el árbol. En caso de infección, se recomienda eliminar la corteza afectada y aplicar pasta cicatrizante o fungicida.

La aplicación de estas estrategias contribuirá a mantener la salud del árbol de caviar cítrico, minimizando el impacto de plagas y enfermedades en su crecimiento y producción.

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