Lithos-Frontier: Innovación para la captura de cabono

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En el año 2022 surgió el nuevo proyecto Lithos-Frontier, que tiene como objetivo principal aplicar una innovadora técnica de captura y almacenamiento de carbono (CCS). Este proyecto surge de la colaboración entre dos empresas, Frontier, una plataforma que simplifica la adquisición y comercialización de créditos de carbono al conectar a compradores con proveedores de soluciones para la captura y almacenamiento de carbono; y Lithos Carbon, una empresa especializada en el desarrollo de tecnologías para la captura de dióxido de carbono atmosférico. La plataforma Frontier, ha formalizado acuerdos con Lithos Carbon, comprometiéndose a desembolsar USD 57.1 millones para financiar la captura de 154,240 toneladas de CO2 atmosférico entre los años 2024 y 2028 por medio del proceso de meteorización del basalto previamente incorporado a los suelos agrícolas.

Las empresas involucradas

Frontier Climate Commitment

Frontier Climate Commitment fue fundada por Stripe, Alphabet, Shopify, Meta, McKinsey y decenas de miles de empresas que usan Stripe Climate. Como mencionamos anteriormente, esta plataforma opera simplificando el proceso de compra y venta de créditos de carbono al facilitar la conexión entre compradores y proveedores de soluciones de captura de carbono atmosférico. Estos créditos se encuentran certificados y ratifican la reducción o secuestro de una tonelada de CO2 de la atmósfera. Al obtener estos créditos, las empresas tienen la oportunidad de compensar sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Lithos Carbon

Ubicada en San Francisco, California, Lithos Carbon trabaja en estrecha colaboración con agricultores de distintas regiones de EEUU para introducir la aplicación de rocas de basalto trituradas en sus campos, con el objetivo de evaluar cómo esto incide en la absorción de CO2 atmosférico.

Lithos Carbon, establecida en 2022, presenta una innovadora solución para capturar carbono atmosférico en las granjas mediante el uso de polvo de roca basáltica, un material natural y abundante en la corteza terrestre. Este polvo de basalto reacciona con el agua de lluvia, transformando el CO2 atmosférico en bicarbonato disuelto. Conocido como meteorización mejorada de rocas, este proceso almacena el carbono de manera permanente (por más de 1000 años) en el océano. 

La Agricultura como Protagonista

La empresa ha implementado su método en más de 80 granjas distribuidas en nueve estados de EE. UU., ofreciendo basalto molido como alternativa a la cal para disminuir la acidez de los suelos. Este polvo, luego de ser aplicado reacciona con el agua de lluvia, convirtiéndose en bicarbonato que luego será almacenado en el océano. El proceso podría describirse de la siguiente forma:

  • El basalto se aplica en campos agrícolas mediante un esparcidor. Este material reacciona con el agua de lluvia, transformando el CO2 atmosférico en bicarbonato disuelto
  • El bicarbonato disuelto es transportado por ríos y arroyos hacia el océano costero, donde permanece estable durante miles de años. Lithos realiza un seguimiento de posibles fugas en las redes fluviales y sigue la trayectoria del carbono en un ciclo de vida completo.
  • Finalmente, el bicarbonato disuelto reacciona para formar minerales de carbonato de calcio que se depositan de manera permanente en el lecho marino, con un impacto mínimo en el medio ambiente.
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Contratos que Señalan la Demanda Futura

Frontier ha adoptado una estrategia única al realizar transacciones denominadas “offtake” con diversas startups especializadas en captura directa de carbono atmosférico, como por ejemplo, Heirloom y CarbonCapture. Estos acuerdos implican que los compradores de Frontier pagarán a Heirloom y CarbonCapture una cantidad fija por cada tonelada de CO2 removida entre 2024 y 2030. Además, tendrán la opción de adquirir más toneladas de proyectos de captura futuros a precios más bajos. Estos costos abarcan tanto la remoción como la medición, reporte y verificación (MRV) de cada tonelada almacenada, siguiendo un protocolo riguroso.

Los “offtake” representan una modalidad de compromiso de mercado anticipado (AMC) que busca acelerar el desarrollo de tecnologías de remoción de carbono al asegurar la demanda futura. Los “offtake” brindan a los proveedores de soluciones de remoción de carbono la confianza necesaria para financiar proyectos en sus etapas iniciales, reducir costos y ampliar la producción. Simultáneamente, ofrecen a los compradores de bonos la oportunidad de compensar sus emisiones de gases de efecto invernadero y contribuir a la neutralidad de carbono.

El acuerdo entre Lithos y Frontier representa una propuesta interesante y significativa en la captura y almacenamiento de carbono, llevando a la vanguardia la técnica de la meteorización mejorada de rocas. Este análisis subrayamos no sólo los aspectos técnicos sino también los elementos económicos y agrícolas que hacen de esta iniciativa un modelo prometedor. A medida que avanzamos hacia un futuro más sostenible, la innovación se revela como el catalizador esencial para abordar los desafíos ambientales de nuestros tiempos.

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