Cómo China está mejorando la calidad del aire

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China, reconocida por su rápido progreso económico que ha sacado a millones de personas de la pobreza, se encuentra actualmente enfrentando una generalizada externalidad negativa que afecta al medio ambiente. El rápido desarrollo del país ha llevado consigo la contaminación atmosférica de algunas regiones y, como consecuencia, ha afectado la calidad del aire. Aunque el país ha logrado progresos significativos en la reducción de la contaminación atmosférica, resulta crucial examinar las razones detrás de la persistencia de este problema y las medidas que está implementando el país para mejorarlo. Este análisis nos brinda la oportunidad de aprender de la experiencia china en este desafío ambiental.

Causas de la Contaminación Atmosférica en China

La contaminación del aire en China es un fenómeno complejo que tiene diversas causas interrelacionadas. A continuación, se presenta un análisis detallado de las principales razones que contribuyen a este problema ambiental.

Emisiones Industriales

La rápida industrialización de China ha llevado a una expansión significativa de la producción industrial. Las emisiones derivadas de las fábricas y plantas industriales contribuyen sustancialmente a la contaminación del aire.

Uso de Carbón como Fuente de Energía

China ha dependido históricamente del carbón como fuente primaria de energía. La quema de carbón para la generación de electricidad y calefacción emite grandes cantidades de contaminantes atmosféricos, como dióxido de azufre y partículas finas (PM2.5). PM2.5 son las iniciales en inglés para “particulate matter 2.5” o materia particulada 2.5 en español. Estas son partículas extremadamente pequeñas con un diámetro inferior a 2.5 micras, lo que las hace 100 veces más delgadas que un cabello humano. Dado su reducido tamaño, tienen la capacidad de penetrar profundamente en los pulmones, ocasionando enfermedades respiratorias y cardiovasculares.

Crecimiento del Parque Automotor

El aumento constante en el número de vehículos en las carreteras chinas ha llevado a un incremento en las emisiones de gases contaminantes. El uso generalizado de combustibles fósiles en el transporte contribuye significativamente a la mala calidad del aire.

Condiciones Meteorológicas Desfavorables

En algunas áreas, las condiciones meteorológicas, como la inversión térmica, atrapa los contaminantes dispersos cerca de la superficie terrestre, dificultando su posterior dispersión y exacerbando la concentración de contaminantes en el aire. La inversión térmica es una particularidad atmosférica en la que, en lugar de disminuir, la temperatura del aire aumenta a medida que ascendemos en altura. Este fenómeno provoca que la densidad del aire, disminuya con la altitud, limitando así los movimientos verticales del aire

En determinadas regiones, como las áreas urbanas o los valles, la inversión térmica tiene la capacidad de retener los contaminantes cerca de la superficie terrestre, lo que dificulta su dispersión y aumenta la concentración de contaminantes en el aire.

Quema de Residuos Agrícolas

La quema de residuos agrícolas, una práctica común en algunas regiones, contribuye a la liberación de contaminantes atmosféricos. La falta de alternativas sostenibles para el manejo de desechos agrícolas es un factor a considerar.

Construcciones Numerosas y Concentradas

El rápido desarrollo urbano y la construcción de infraestructuras generan polvo y partículas en suspensión que afectan negativamente la calidad del aire en las zonas urbanas.

Contaminación del Agua y Suelo

La contaminación de aguas y del suelo derivado de la alta actividad industrial, puede transferirse al aire a través de procesos como la evaporación de productos químicos tóxicos, contribuyendo así a la carga total de contaminantes atmosféricos.

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Falta de Aplicación Rigurosa de Normativas Ambientales

A pesar de que China ha implementado recientemente algunas regulaciones ambientales, la falta de aplicaciones rigurosas y de sanciones efectivas, implica que todavía muchas empresas puedan realizar prácticas contaminantes sin enfrentar consecuencias legales.

Soluciones Implementadas en China para Mejorar la Calidad del Aire 

China, consciente de los desafíos ambientales derivados de la contaminación del aire, ha implementado diversas medidas para abordar este problema de manera integral. A continuación, se detallan las soluciones que el país ha adoptado con el objetivo de mejorar la calidad del aire:

Reducción de Emisiones Industriales

China ha llevado a cabo el cierre de plantas industriales obsoletas y ha implementado estándares más estrictos para las nuevas instalaciones, reduciendo así las emisiones industriales.

Transición Energética

Para reducir la huella de carbono, China ha diversificado su matriz energética, disminuyendo progresivamente su dependencia del carbón y promoviendo fuentes de energía más limpias, como la solar y la eólica.

Controles Vehiculares

Grandes ciudades, como Shanghai, Shenzhen y Guangzhou, han establecido restricciones que limitan la cantidad de vehículos que pueden circular al mismo tiempo en las carreteras diariamente, con el objetivo de reducir las emisiones vehiculares.

Fomento de Vehículos Eléctricos

China ha incentivado la adopción de vehículos eléctricos mediante políticas de subsidios y la instalación de estaciones de carga, contribuyendo así a una movilidad más sostenible.

Control de Actividades de Quema en Entornos Agrícolas

Para abordar la quema de residuos agrícolas, se han implementado prohibiciones y regulaciones más estrictas.

Programas de Forestación y Reforestación

China ha lanzado programas ambiciosos de forestación, como la Gran Muralla Verde, plantando millones de árboles para mejorar la calidad del aire y combatir la desertificación.

Énfasis en la Reducción de Emisiones de Gases Contaminantes

Se han establecido objetivos específicos para reducir las emisiones de contaminantes, con el enfoque puesto en la disminución de emisiones de compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno.

Resultados Medibles

Entre 2013 y 2017, China logró reducciones significativas en los niveles de PM2,5 en ciudades clave como Beijing, demostrando la eficacia de las medidas implementadas.

Aunque China ha avanzado considerablemente en la mejora de la calidad del aire, sigue enfrentando desafíos persistentes. El compromiso continuo con estrategias innovadoras y sostenibles será esencial para garantizar un aire más limpio y saludable para sus ciudadanos. La combinación de enfoques gubernamentales, tecnológicos y ciudadanos es clave para el éxito a largo plazo.

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