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Beauveria bassiana: Usos, ventajas y desventajas

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Uno de los organismos más estudiados e implementados para el control biológico en la agricultura a pequeña y gran escala, es la Beauveria bassiana. Este organismo es un hongo que actúa como agente entomopatógeno, y tiene la capacidad para combatir plagas de insectos de manera eficaz y respetuosa con el medio ambiente. Beauveria bassiana se encuentra de manera natural en suelos de todo el mundo y es conocido por su capacidad para infectar y matar una amplia variedad de insectos, incluyendo algunos de los más destructivos para los cultivos, afectando a más de 200 especies de insectos de diferentes órdenes, siendo un hongo generalista. Por esta razón, es recomendable su aplicación localizada en el insecto objetivo, e integrado con otras estrategias que favorezcan conjuntamente la proliferación de insectos benéficos

Existen diversos productos comerciales con distintas formulaciones de este hongo, listo para ser aplicado según sea su uso; y cabe aclarar que este bioinsumo, es un excelente reemplazo de los pesticidas químicos, e implica un mínimo o nulo impacto en el medio ambiente cuando es aplicado.

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Usos de Beauveria bassiana

Control de Plagas Agrícolas

El uso principal de Beauveria bassiana es para el control de plagas agrícolas. Se ha utilizado con éxito en cultivos como el maíz, la soja, el algodón y en producciones hortícolas, con la finalidad de combatir insectos plaga como la oruga militar, la oruga del algodón, áfidos, chinches, chicharritas y thrips, entre otros.

Control de Plagas Urbanas y Jardinería

En entornos urbanos y jardines, este hongo puede ser empleado para el control de plagas como cucarachas, hormigas y termitas del jardín o del huerto. Al ser una solución biológica y no contaminante, lo convierte en una opción atractiva para reemplazar insecticidas convencionales.

Salud Pública

Beauveria bassiana también tiene aplicaciones en la salud pública, especialmente en el control de vectores de enfermedades como los mosquitos que transmiten el dengue y la malaria. Su uso contribuye a reducir la propagación de estas enfermedades y minimiza la exposición de las comunidades a pesticidas tóxicos.

Uso como control biológico en la Apicultura

En la apicultura, Beauveria bassiana se utiliza para combatir la varroa, una de las enfermedades más importantes que afecta a las abejas y sus colonias. Beauveria bassiana ataca el ácaro (varroa) sin perjudicar a las abejas, y sin deteriorar la calidad de los productos producidos por ellas. De esta manera se controla la enfermedad de manera biológica y no química, permitiéndoles a las abejas seguir con su conducta natural.

Protección Forestal

Beauveria bassiana también se utiliza en la silvicultura para controlar plagas que amenazan los bosques y plantaciones forestales. Insectos como la procesionaria del pino y el barrenador esmeralda del fresno pueden ser controlados de manera efectiva con este hongo, reduciendo así los daños a los ecosistemas forestales.

Ventajas de Beauveria bassiana

Beauveria bassiana presenta una serie de ventajas significativas que lo convierten en una opción atractiva en comparación con los pesticidas químicos tradicionales y otros métodos de control de plagas.

Sostenibilidad Ambiental

Uno de los aspectos más destacados de utilizar insumos con Beauveria bassiana es que resultan respetuosos con el medio ambiente. A diferencia de muchos pesticidas químicos, este hongo no daña a otros organismos no objetivo, como abejas, aves y mamíferos, ni contamina suelos y aguas.

Seguridad para la Salud Humana

Los insumos formulados con Beauveria bassiana son seguros para los seres humanos. No contienen productos químicos tóxicos que puedan representar riesgos para la salud de agricultores, trabajadores agrícolas o consumidores de productos tratados con este hongo.

Menor Resistencia a Plagas

A diferencia de muchos pesticidas químicos, las plagas tienen menos probabilidad de desarrollar resistencia a Beauveria bassiana debido a su mecanismo de acción biológico. Esto contribuye a mantener su eficacia a lo largo del tiempo.

Efectividad en Diversos Entornos

Beauveria bassiana es efectivo en una variedad de entornos, incluyendo campos agrícolas, bosques, áreas urbanas y jardines. Su capacidad de adaptación a diferentes ambientes, lo convierte en una herramienta versátil para el control de plagas en diferentes contextos sin afectar la vida humana.

Compatibilidad con distintas técnicas dentro del Manejo integrado de Plagas (MIP)

Se puede integrar fácilmente dentro de estrategias de manejo de plagas que incluyan múltiples enfoques, como por ejemplo, junto con rotaciones de cultivos, con la introducción de entomofauna auxiliar o insectos benéficos y combinado con otros insumos orgánicos.

Reducción de Residuos Químicos en los Alimentos

Su uso en la agricultura orgánica y convencional, contribuye a reducir la presencia de residuos químicos en los alimentos, lo que beneficia a la salud de los consumidores.

Insumo permitido para la producción orgánica

Los insumos que contienen Beauveria bassiana, se encuentran permitidos en las reglamentaciones para la producción orgánica en la mayor parte del mundo, con lo cual, es una herramienta valiosa para los casos en los que se tiene por objetivo producir productos de manera orgánica y con agregado de valor.

Desventajas de Beauveria bassiana

A pesar de sus numerosas ventajas, Beauveria bassiana también presenta algunas desventajas y limitaciones que deben ser consideradas al utilizar este hongo entomopatógeno.

Sensibilidad a Condiciones Ambientales

Beauveria bassiana es sensible a las condiciones ambientales, como la temperatura y la humedad. Su eficacia puede variar según el clima y las estaciones, lo que puede requerir ajustes en las estrategias de aplicación y comprar productos autorizados que demuestren su calidad.

Tiempo de Acción

El hongo actúa de manera más lenta que algunos pesticidas químicos. Puede tardar más tiempo en infectar y matar a las plagas.

Puede afectar a algunos insectos benéficos

Beauveria bassiana puede afectar a algunos insectos considerados benéficos, con lo cual siempre es recomendable aplicarlo de manera localizada sobre los insectos plaga. También es importante tener conocimiento previo sobre los hábitos y los ciclos de vida de los insectos presentes dentro del ecosistema, para poder actuar con inteligencia.

Costos y accesibilidad

En algunos casos, los insumos de Beauveria bassiana pueden ser más costosos comparados con algunos pesticidas químicos convencionales. Además, su accesibilidad puede variar según la ubicación geográfica en la que te encuentres.

Sensibilidad a la Luz Ultravioleta

La exposición a la luz ultravioleta (UV) puede dañar la viabilidad de Beauveria bassiana. De todas formas, en las formulaciones comerciales se tiene en cuenta este factor, y se elaboran los productos con agregados de coadyuvantes que evitan que los UV dañen al hongo.

En conclusión, los bioinsumos orgánicos con formulaciones de Beauveria bassiana, implican notables ventajas en términos de sostenibilidad ambiental, seguridad para la salud humana y eficacia en el control de plagas. Su capacidad para combatir insectos plaga de manera respetuosa con el medio ambiente lo convierte en una herramienta valiosa tanto para su uso en la agricultura, como en otros ámbitos.

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