Agricultura Regenerativa

La importancia de la biodiversidad en el suelo

En una cucharada de suelo sano hay más microorganismos que personas en el planeta. El suelo es uno de los ambientes más biodiversos y aporta servicios fundamentales para el funcionamiento de los ecosistemas agrícolas. Aumentar la biodiversidad en el suelo y adoptar sistemas productivos ecológicos y de conservación, nos puede garantizar la seguridad alimentaria y la sostenibilidad para las generaciones futuras.

¿Por qué es tan importante preservar la biodiversidad en el suelo?

Históricamente y hasta la actualidad, los suelos han sido el soporte de la producción agropecuaria, y en consecuencia de la civilización.  Con la finalidad de aumentar la productividad agrícola, fueron aplicándose tecnologías y prácticas en distintas regiones del planeta con un mayor o un menor impacto en las características del suelo a lo largo del tiempo.

Muchas prácticas permiten que la agricultura sea posible, pero también la labranza excesiva, el uso continuado de determinada maquinaria y con el uso irresponsable de tecnologías de insumos, las características físicas, químicas y biológicas de los suelos del mundo se ven afectadas negativamente. Las consecuencias se ven reflejadas en aproximadamente el 85% de las tierras agrícolas del planeta que sufren la degradación por erosión, salinización y compactación. 

En suelos con estas características se reduce drásticamente la cantidad de organismos vivos, influyendo en su actividad y diversidad. Como consecuencia, la calidad del suelo y la cantidad de materia orgánica disminuye condicionando la producción y sostenibilidad agrícola

Muchas personas ignoran la contribución de los organismos presentes en el suelo para la producción de alimentos y, ante la problemática actual, es indispensable un plan de concientización. La biodiversidad provee servicios que favorecen la sostenibilidad y mejoran el rinde de la producción

¿Cuál es la función de la biodiversidad en el suelo?

En el suelo podemos encontrar distintos organismos, microorganismos que incluyen hongos y bacterias, también gran diversidad de insectos como termitas, hormigas, milpiés, coleópteros, también lombrices  y hasta animales pequeños, como mamíferos y reptiles, entre otros.

Muchos de ellos cumplen funciones ecosistemicas importantes, son cavadores de túneles y mezclan las capas superiores, redistribuyendo nutrientes y aumentando la infiltración de agua.

Este conjunto de seres vivos cumplen funciones esenciales en el ciclado de nutrientes y en la descomposición de la materia orgánica, aumentando la fertilidad y disponibilidad de nutrientes en los suelos que luego serán aprovechados por las plantas.

Gracias a estas tareas que realizan los organismos vivos en el suelo evitamos la compactación del mismo ya que la aireación aumenta. De esta manera, cuando hay precipitaciones, el agua puede penetrar el suelo a estratos subsuperficiales hacia las napas freáticas y los acuíferos siendo filtrada, evitando las inundaciones y la erosión. 

Biodiversidad en el suelo
Fuente: FAO. Organizacion de las Naciones Unidas para la Alimentacion y la Agricultura.

También algunos hongos micorrízicos o también conocidos como micorrizas, que se trata de una relación simbiótica entre hongo-vegetal, permiten que el fósforo del suelo se encuentre disponible para las plantas (que junto con el nitrógeno y el potasio, es uno de los macronutrientes más importantes). También, al igual que muchos tipos de hongos, mejoran la estructura del suelo y hasta se ha descubierto que tienen la cualidad de inmovilizar agentes contaminantes como metales pesados y evitar que estos se encuentren libres en el suelo.

Para que las plantas reciban los nutrientes necesarios para su desarrollo, los compuestos orgánicos deben ser transformados en compuestos inorgánicos, como amonio y nitratos, entre otros. Por lo tanto, se necesita que los microorganismos presentes en el suelo lleven a cabo un proceso de descomposición, que es esencial para la vida

Algunas de las funciones de la biodiversidad en el suelo son:

  • Captación de carbono y gases de efecto invernadero
  • Mantenimiento y mejoramiento de la estructura del suelo
  • Regulación de los procesos hidrológicos del suelo
  • Ciclado de nutrientes
  • Remediación del suelo
  • Descomposición de la materia orgánica
  • Control de plagas, parásitos y enfermedades
  • Promover el crecimiento vegetal
  • Relaciones simbióticas y asimbióticas con las plantas y sus raíces
  • Fijación de nitrógeno atmosférico.
Funciones de la biodiversidad en el suelo

Factores que causan la pérdida de la biodiversidad en el suelo

Según informes de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la deforestación, los monocultivos, la urbanización y el uso excesivo de insumos agroquímicos, degradan la salud de los suelos y disminuyen su resistencia a las plagas y patógenos al mismo tiempo que reduce la biodiversidad del mismo.

De esta manera, miles de años de evolución, especiación y adaptación se pierden año a año. Además, los suelos pierden su capacidad para cumplir con sus funciones ecosistémicas.

Algunas de las funciones ecosistémicas del suelo son:

  • Regulación de inundaciones
  • Hábitat para organismos
  • Regulación del clima
  • Herencia cultural
  • Secuestro de carbono
  • Purificación del agua y reducción de los contaminantes del suelo
  • Fuente de alimentos, fibra y combustible
  • Fuente de productos farmacéuticos y recursos genéticos

Una potencial solución contra el cambio climático 

Gran parte de las emisiones de dióxido de carbono, derivadas de la industria, transporte y la agricultura, son captadas por las plantas mediante la fotosíntesis transformándose en azúcares y almacenadas en el suelo. Cuando los vegetales cumplen su ciclo de vida, la descomposición microbiana los degrada y permite la retención de carbono por largos periodos de tiempo. Este servicio brindado por los organismos del suelo es fundamental para la mitigación del cambio climático.

La gestión sostenible de los suelos es parte esencial para preservar la biodiversidad. Migrar hacia prácticas como la agricultura ecológica, orgánica, regenerativa y de conservación es una manera muy efectiva para alcanzar la seguridad alimentaria al mismo tiempo protegemos el medio ambiente y combatimos el cambio climático.

plástico en suelo

Estudios revelan microplásticos en suelo agrícola

Los problemas medioambientales causados por los plásticos han aumentado y sus efectos se extienden desde el Ártico a la Antártida causando estragos. Hasta 12 millones de toneladas de plásticos acaban en los mares y océanos anualmente, formando el 60-80% de la basura marina. Las grandes masas de agua no son el único recurso que se ve altamente amenazado por los microplásticos

EL ESTUDIO

Un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Wageningen y Politécnica de Cartagena confirmaron la presencia de microplásticos en suelos agrícolas. El suelo se convierte en un recurso no renovable cuando su destrucción es más rápida que su renovación. Ya contamos con estudios que demuestran que la presencia de microplásticos perjudica el crecimiento de las lombrices, condicionan la actividad bacteriana y reducen la fertilidad.

El problema no es solo su presencia sino que estos llegan de la tierra a nuestros cuerpos, desconociéndose aún los riesgos, y también al organismo de distintos animales. El estudio antes mencionado se realizó en Murcia, donde en los cultivos podemos encontrar ovejas. El resultado demostró que 100% de las muestras de suelo analizadas contenían microplásticos, al igual que el 92% de las muestras de heces de oveja estudiadas. Esto, a su vez, se traduce en concentraciones de 2.000 partículas de microplásticos por kilo de suelo y 1.000 partículas por kilo de heces secas. El próximo paso es analizar qué consecuencias puede generar esto en las ovejas dado que el nivel de concentración de plásticos es elevado.

Lamentablemente, el plástico es un material muy utilizado para diversas técnicas en zonas semiáridas y con escasez de lluvia ya que permiten ahorrar agua reteniendo la humedad de los cultivos. Por lo tanto, el objetivo de este tipo de estudios es generar conciencia sobre un cambio de paradigma en la agricultura hacia prácticas sostenibles que cuiden y respeten tanto al medio ambiente como las necesidades de las familias rurales.

deforestacion

Causas principales de la deforestación

La deforestación puede tener origen natural o a causa de la mano del hombre. La tierra para cultivo y urbanización en nombre del desarrollo económico son alguna de las causas que analizaremos.

Actualmente, el ritmo de deforestación es demasiado alto. Los bosques son ecosistemas que se recuperan muy lentamente. Algunas variedades de especies de flora y fauna que vive allí están en peligro si el bosque desaparece. Ante esta problemática te comentamos cuales son las causas principales de la deforestación, sus consecuencias y como podemos evitarla.

QUE ES LA DEFORESTACIÓN

Podemos definir la deforestación como el proceso de despojar un terreno forestal de sus plantas y árboles, es decir de su vegetación. Los bosques cumplen valiosas funciones en la naturaleza y perderlos es muy perjudicial para el medio ambiente y, además, contribuye al cambio climático, ya que los árboles secuestran carbono mientras crecen. Actualmente, los científicos buscan desesperadamente la manera de capturar el dióxido de carbono del aire con tecnologías caras e innecesarias cuando los arboles realizan esa tarea gratis y las 24hs del día.

Entre las principales causas de la deforestación podemos encontrar algunas de la mano del ser humano y otras por fenómenos naturales. Solo podemos evitar, solucionar y controlar las primeras y mejorando el estado actual del planeta podemos ayudar a reequilibrar las segundas.

CAUSAS DE DEFORESTACIÓN PROVOCADAS POR EL HOMBRE

Las actividades del ser humano son la principal causa de la deforestación y, también, es la causa más grave al ser evitable. Entre las principales causas de la deforestación que produce el ser humano destacan:

LA TALA INDISCRIMINADA

Millones de hectáreas se talan o se queman para extraer la madera y otros productos o para convertir los bosques en tierras de cultivo o ganadería. Mayoritariamente, estas actividades se realizan en los países en «desarrollo», más dependientes de la madera y sin un control adecuado sobre el uso del suelo. No se trata de vivir sin madera o sin papel, ni mucho menos sin alimentos, pero los bosques han de gestionarse de manera sostenible. De ahí la importancia de adquirir productos con el certificado de gestión sostenible. 

En todo el mundo estamos perdiendo 7 millones de hectáreas anuales, es decir, 20 mil hectáreas por día.

Entenda as consequências ambientais provocadas pelas queimadas ...

 

GANADERÍA

En ocasiones, los ganaderos arrasan miles de hectáreas de selva, como ocurre en Brasil y otros países, para que el ganado se alimente durante uno o dos años. Después, el suelo queda agotado y tienen que trasladarse a otro lugar. Ya se perdió el 20% del Amazonas gracias a estas practicas. 

URBANIZACIÓN

La expansión de los núcleos urbanos es otra de las causas de la tala de árboles o deforestación que provoca el hombre. Cada vez más gente vive en las ciudades mientras que las zonas rurales sufren despoblación. Se construye desaforadamente y para ello se necesita espacio que se obtiene destruyendo bosques y selvas. Lo paradójico es que los bosques y selvas brindan hogar a dos tercios de las especies terrestres y 300 millones de personas alrededor del mundo. En muchos casos son indígenas que dependen 100% de su territorio para vivir, por lo que le quitamos su hogar a millones de seres vivos para crear otras.

CAUSAS NATURALES

INCENDIOS FORESTALES

En verano, los incendios forestales acaban con miles de hectáreas de bosque. Además, con el cambio climático estos incendios forestales son cada vez más frecuentes y destructivos. Australia y Estados Unidos están sufriendo, en los últimos años, terribles incendios forestales, en la gran mayoría de los casos, provocados por la negligencia de algunas personas. Pero así como las talas de árboles las provoca el hombre, los incendios no siempre los provoca el hombre pero si las consecuencias de sus acciones

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PLAGAS Y ENFERMEDADES EN LOS BOSQUES

Las plagas y enfermedades de los árboles es otra de las causas naturales que causan deforestación. Un caso extremo es el que está ocurriendo en los bosques de Norteamérica, donde un escarabajo está masacrando millones de árboles.

CONSECUENCIAS

Ahora que ya hemos comentado qué causa la pérdida de árboles, hablemos de las consecuencias de la deforestación que pueden ser más o menos graves y, en algunas situaciones, pueden ser nefastas.

ALTERACIÓN DEL CICLO DEL AGUA

Los árboles atraen las lluvias y los bosques son una parte vital en el ciclo del agua. Por esto, al perder masas forestales, se modifica el comportamiento del agua desplazándose a otras zonas. Además, las zonas victimas de deforestación pierden los nutrientes de su suelo al no contar con el humus que le proporciona la vegetación y rápidamente pasan de ser suelos secos a zonas inundadas en épocas de lluvia.

PERDIDA DE HÁBITAT, BIODIVERSIDAD Y SUELO

La deforestación lleva a dañar los ecosistemas, a una pérdida de biodiversidad y a la aridez en el terreno. Además, se evita la fijación de dióxido de carbono (CO2), por lo que se contribuye al cambio climático. Las regiones deforestadas tienden a una erosión del suelo y, finalmente, se convierten en tierras no productivas. Lo que lleva a que no crezca ningún tipo de vegetación, no sirva de zona de alimentos y resguardo para animales ni para que nosotros cultivemos alimentos.

MODIFICACIÓN DEL CLIMA GLOBAL

Al perderse los bosques y las selvas, como hemos indicado, se modifica el ciclo del agua y las temperaturas en la región y también a nivel global. Por tanto, se suman más acciones que aceleran el calentamiento global y el cambio climático.

COMO PODEMOS EVITAR LA DEFORESTACIÓN

Aparte de conocer las causas de la tala de árboles y las posibles consecuencias de esta hay que pensar en soluciones y en formas de evitarla. El primer gran paso para evitar la deforestación, como en cualquier ámbito de vital importancia para el planeta, es llegar a un gran acuerdo global entre los Gobiernos de todo el mundo. Se deben establecer medidas preventivas y reparadoras del problema. Pero en el ámbito personal también se pueden llevar a cabo ciertas acciones. No se puede eludir la responsabilidad personal en este problema. Ciertos gestos, por muy insignificantes que parezcan, pueden ayudar a atajar el problema. Por ejemplo, el reciclaje de papel. Un menor consumo de papel por parte de la población obligaría a las empresas productoras a no necesitar tanta materia prima.

CERTIFICADOS DE GESTIÓN FORESTAL SOSTENIBLE

Por otra parte, es esencial mantener limpios bosques y áreas verdes. De este modo, se previenen fuegos ocasionados por cristales, latas de refrescos y otro tipo de desechos. Por último, hay que mantenerse informados sobre las malas prácticas que lleven a cabo las empresas para exigirles mayor conciencia ambiental y ecológica. Las grandes superficies de bosques y selvas dependen de un consumo responsable. Greenpeace y otras organizaciones ambientalistas publican informes sobre el asunto. Además, consumir productos certificados de gestión sostenible de los bosques (como los que impulsan FSC o PEFC) ayuda a conservar los bosques en buen estado.

desarrollo sustentable

Qué es el desarrollo sustentable y su historia

El desarrollo está asociado al aumento de bienestar individual y colectivo medido a través de indicadores económicos y políticos.

Estos indicadores están ligados al proceso de mayor o menor crecimiento económico y a la distribución de la riqueza. También se vincula este concepto a la industrialización, lo que lleva a categorizar los países en “desarrollados” o “en vías en desarrollo”. Bajo estos parámetros un país desarrollado es el que hace uso intenso de combustibles fósiles, utiliza sustancias toxicas y se rige por el consumo. Por lo tanto, un país donde sus habitantes estén alfabetizados y pueden satisfacer sus necesidades básicas se considera menos “desarrollado” que las ciudades donde encontramos altos índices de degradación ambiental, desigualdad social y estrés personal.

Claro está entonces que medir el desarrollo priorizando los parámetros económicos no deja en evidencia el verdadero nivel de bienestar. A este indicador habría que sumarle variables que son parte de lo cotidiano y que condicionan la calidad de vida. Por ejemplo, se debe considerar en igual medida el factor ambiental ya que está comprobado que hay una correlación entre los niveles de pobreza y el deterioro ambiental.

SURGIMIENTO DEL DESARROLLO SUSTENTABLE

Como respuesta a esta problemática, a mediados de los 80 surgió el concepto de ecodesarrollo, este considera que “se deben cambiar ciertos modelos y estrategias de desarrollo por otros que permitan el uso sostenido de los recursos, respetando los plazos de los ecosistemas para su regeneración biológica»

El concepto desarrollo sustentable fue incorporado y analizado en la Conferencia de Estocolmo de 1972. En este evento fue asumido por diversos sectores pero el término se popularizo en la primera Cumbre de la Tierra celebrada en Río de Janeiro en 1992. La Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de las Naciones Unidas lo definen como la necesidad de satisfacer las necesidades de la generación actual sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. Es equidad a lo largo del tiempo con una mirada panorámica.

 

El desarrollo sustentable no se refiere al estado inmutable de los recursos naturales, sino a incorporar una perspectiva a largo plazo en el manejo de los mismos. Debe olvidarse el concepto de “explotar” los recursos naturales  y pensar en un “manejo” de los mismos. Además es importante destacar la necesidad de solidaridad hacia las actuales y futuras generaciones defendiendo la equidad intergeneracional.

Lamentablemente, algunos sectores se embanderan en esta causa sin llevarla realmente a la práctica y la utilizan publicitariamente para mejorar su imagen. Sin embargo, hay muchos organismos nacionales e internacionales que se esmeran verdaderamente por avanzar y cooperar dentro de este nuevo desarrollo. Los esfuerzos por llevar a cabo un consenso y conceptualización del desarrollo sustentable involucra a muchos sectores de manera dinámica.

 

Información verificada en FAO