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Cultivo Hidropónico: Ventajas y Desventajas

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En el dinámico panorama agrícola actual, el cultivo hidropónico ha emergido como una técnica revolucionaria, ofreciendo ventajas en términos de eficiencia y precisión en el control de los factores que determinan el crecimiento y el desarrollo de los cultivos. A medida que la demanda mundial de alimentos sigue en aumento, explorar prácticas agrícolas innovadoras se vuelve imperativo. Sin embargo, es esencial abordar tanto las ventajas como las desventajas de esta tecnología para comprender su alcance y su impacto. En este artículo, analizaremos a fondo el método de cultivo hidropónico, destacando sus ventajas y desventajas, y reflexionaremos sobre cómo esta técnica puede impactar a nivel social y ambiental.

Ventajas de la Agricultura Hidropónica

Este método de cultivo presenta una serie de ventajas comparativas con la agricultura convencional, entre las que se destacan: mayor productividad, mayor eficiencia del uso del agua, menor riesgo de la incidencia de plagas y enfermedades, mayor control sobre el cultivo y la adaptabilidad de la actividad a prácticamente cualquier entorno.

Mayor Productividad

Los cultivos hidropónicos pueden producir entre tres y diez veces más cantidad de alimentos que la agricultura convencional en el mismo espacio, ya que se pueden hacer cultivos verticales y aprovechar mejor la luz.

Las plantas hidropónicas crecen de manera más eficiente en comparación con las convencionales, ya que no realizan un gasto excesivo de energía para el crecimiento “hacia abajo” o de raíces en la búsqueda de nutrientes. En cambio, pueden priorizar el crecimiento de sus hojas, y aprovechar de manera más efectiva la luz disponible. Esto se debe a que los nutrientes se entregan al cultivo de manera constante y en forma disuelta, eliminando la necesidad de que las plantas exploren el suelo en busca de ellos. Además, los sistemas hidropónicos permiten cultivar más plantas en espacios más reducidos, lo que resulta en un aumento de la productividad.

Mayor Eficiencia del Uso del Agua

Los cultivos hidropónicos pueden reducir la cantidad de agua utilizada entre un 50% a 90%, debido a que el agua circula cíclicamente y se puede recuperar y reciclar.

En los cultivos convencionales, el agua se pierde por evaporación, escorrentía y por pérdidas en los sistemas de riego. En los cultivos hidropónicos, el agua se recicla y se reutiliza de manera controlada, lo que reduce la cantidad de agua que se necesita.

Menor Riesgo de Plagas y Enfermedades

Al no desarrollarse en el suelo, los cultivos hidropónicos no se infestan con malas hierbas, y suelen enfrentar menos ataques de insectos, hongos y bacterias que afectan comúnmente a los cultivos en entornos abiertos o menos controlados. Esto hace que no se necesiten herbicidas, y se necesiten menos pesticidas, lo que reduce la contaminación y mejora la calidad de los alimentos.

En los cultivos convencionales, las malas hierbas, los insectos, los hongos y las bacterias pueden causar graves daños a las plantas. En los cultivos convencionales, los herbicidas y los pesticidas se utilizan masivamente para controlar estas plagas y enfermedades, contaminando el medio ambiente y los alimentos.

Mayor Control Sobre el Cultivo

Al cultivar en un ambiente cerrado, se puede controlar la temperatura, la humedad, el pH y los nutrientes que reciben las plantas, lo que permite corregir rápidamente cualquier deficiencia o exceso. Esto hace que los cultivos sean más homogéneos, de mayor sanidad y más fáciles de controlar.

En los cultivos convencionales, los factores ambientales, como la temperatura, la humedad y el pH, pueden variar y afectar al crecimiento y desarrollo de las plantas. Esto puede provocar que los cultivos sean más heterogéneos y más susceptibles a plagas y enfermedades.

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Posibilidad de Cultivar “En Cualquier Lugar”

La hidroponía no depende del clima, ni del lugar, ni del tiempo. Se puede cultivar en zonas urbanas, desérticas, montañosas o incluso en el espacio. Esto permite acercar los alimentos a los consumidores, reducir los costes de transporte y contribuir a la seguridad alimentaria.

En los cultivos hortícolas convencionales, el clima es un factor crucial que influye en el crecimiento de las plantas. Aunque en los cultivos convencionales de invernadero es más fácil controlar estos factores, la distinción radica en que estos se llevan a cabo en el suelo. En zonas con climas extremos, como zonas desérticas o montañosas, puede ser difícil cultivar alimentos aún bajo cubierta.

Desventajas de la Agricultura Hidropónica

Este tipo de cultivo tiene una serie de ventajas, pero también presenta algunas desventajas que deben tenerse en cuenta antes de decidir su implementación.

Coste Inicial Elevado

La instalación de un sistema hidropónico conlleva un coste inicial elevado debido a la necesidad de adquirir o construir diversos componentes esenciales. Entre estos se encuentran los recipientes, sustratos, bombas, tubos, sensores, fertilizantes y otros elementos específicos del sistema.

Requerimientos de Mano de Obra Especializados

La gestión de un sistema hidropónico demanda conocimientos técnicos avanzados en diversos aspectos, como el funcionamiento del sistema, el control del riego, la nutrición mineral, el pH, la conductividad eléctrica, y la prevención y control de plagas y enfermedades pertinente. Este nivel de especialización implica la necesidad de contar con personal capacitado y con experiencia, aumentando así los costes de producción.

Sensibilidad a Enfermedades 

Las plantas hidropónicas prosperan en un entorno controlado y uniforme, pero descuidar algún factor puede propiciar la aparición y propagación de agentes patógenos de forma rápida y masiva. Por otro lado, al no contar con un ecosistema natural conformado por  cadenas tróficas que regulen las plagas, los cultivos hidropónicos también pueden ser más susceptibles a los eventuales ataques de insectos, ácaros y nematodos. Es fundamental tener un plan de monitoreo bien ajustado a este tipo de sistemas productivos.

Requisitos de Energía

El funcionamiento eficiente de un sistema hidropónico depende en gran medida de la energía eléctrica para mover agua, nutrientes y aire a través del sistema. Este consumo elevado de energía no solo puede encarecer la producción, sino que también representa un impacto ambiental negativo. Además, existe el riesgo de pérdida del cultivo en caso de cortes prolongados de energía, lo que destaca la importancia de implementar sistemas de respaldo y fuentes de energía sostenibles.

Limitaciones Para Certificaciones Como Producto Orgánico

Los organismos de certificación no aceptan la hidroponía como una forma de producción orgánica, ya que no es un cultivo realizado sobre suelo, sinó que es un cultivo realizado sobre sustrato (o sin sustrato). Además, la hidroponía se suele sustentar en base a fertilizantes sintéticos que no están permitidos en la reglamentación ecológica.

Desafíos Para los Pequeños y Medianos Productores 

El cultivo hidropónico emerge como una técnica innovadora con notables ventajas en términos de eficiencia en el uso de recursos y control preciso del entorno de cultivo. Sin embargo, es importante reconocer que su adopción no está exenta de desafíos, especialmente para los pequeños y medianos productores. 

Aunque el cultivo hidropónico puede ser una opción viable para productores a gran escala y empresas con recursos financieros y técnicos sustanciales, su implementación puede resultar inaccesible para los pequeños agricultores. Es crucial abordar estas barreras mediante la promoción de programas de capacitación accesibles, el desarrollo de soluciones tecnológicas más asequibles y la creación de políticas que fomenten la inclusión de los pequeños productores en la adopción de prácticas agrícolas modernas.

La investigación continúa, la colaboración entre sectores y un enfoque equitativo son clave para aprovechar al máximo el potencial del cultivo hidropónico y promover una agricultura sostenible y eficiente para un futuro alimentario más resiliente.

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